Interview1

ミック・グゾウスキー氏がダフト・パンクの「Random Access Memories」 ミックスにUniversal Audioを使用

グラミー賞受賞エンジニアMick Guzauskiは、その何十年ものキャリアにおいてマイケル・ジャクソン、マドンナ、シェールなど多くのアーティストを手掛けて来ました。そして彼の最新の仕事はヒット作となったダフト・パンクの新譜「Random Access Memories」です。

彼は1970年代中頃にChuck Mangioneのエンジニアとしてロサンゼルスで本格的なキャリアをスタートさせました。80年代にはバート・バカラック、マドンナ、ジョニー・マティス、クインシー・ジョーンズ、シェールなどのエンジニアとして活躍し、その後もマイケル・ジャクソン、マライア・キャリー、エリック・クラプトン、バーブラ・ストライサンドなどのレコーディングを手がけます。そして彼の最新作はチャートでトップを獲得したダフト・パンクの新アルバム「Random Access Memories」です。

アメリカ、フランスなど国をまたがって制作されたこの「Random Access Memories」は直球のディスコ・アルバムで、生バンドときらびやかな電子音が融合されることでレトロでありながら未来的な、そして異次元でありながらオーガニックなサウンドを実現しています。ファンに受け入れられるだけでなくRolling Stone誌やGuardian.誌で4つ星の評価を得ています。

「2013年におけるディスコの再定義」とGuzauski氏が言うこのアルバムの制作工程にはUniversal Audioのツールがさりげなく使用されており、生楽器と電子音という異なる2つの要素を1つのミックスにまとめ上げることに成功しています。

- あなたはダフト・パンクのアルバム制作によってミックス・エンジニアとして1段階成長したと言っていますが、その理由をきかせていただけますか?

ダフト・パンクが僕に声をかけた一番の理由は、僕が生楽器の録音に長年携わってきたからだと思うんだ。今回のアルバム制作で私たちはエレクトロニカ、生バンド、他にも様々な音楽のスタイルを今までやったこともない方法で一つに集約させたのさ。その昔電気と生楽器が融合したときは、よりシンセサイズされた音を作ることが主な目的だった。それに対して今回のアルバムは、電子音が入っていながら全体がオーガニックであることをテーマとして作られたんだ。

- どのような方法でオーガニックさを出したのでしょうか?

録音自体は特別な方法で行ったわけではないよ。まず、バンドがウォームな音を心掛けて曲をアレンジする。それを録音するわけだけど、エンジニアとして気をつけたことはマイキングで音を作り込んでいくことだ。もちろんコンプレッサーやEQは使用したが最小限の使用にとどめ、部屋で鳴っているそのままの音を録音することを心掛けたんだ。
ダフト・パンクの2人は録音されたライブ・トラックを持ち帰り、彼らの持ち味であるシンセや電子音を加える作業を行った。彼らは私が録音したトラックを聴いて「ワオ!EQする必要ないね。そのままの素晴らしい音がするよ!」と言ってくれたから嬉しかったよ。その後オーバーダブしてきた彼らのトラックも素晴らしくてミックスで色々弄る必要はなかったね。アルバム全体が耳疲れせず聴きやすい音楽に仕上がったのはこうこう理由があるんだ。

”エンジニア人生において1176やLA-2Aは信頼できるパートナーだったよ。今回の「Random Access Memories」でも多くの場面で使用されている。LA-2Aはベースとボーカルに、1176はボコーダーやギターに使用したね。“

そのままの音を録音するために、どんなマイクを使用しましたか?

まずはドラムから。キックには4種類のマイクを使用している。メインのマイクとしてパンチのあるロー・ミッドが録音できる定番AKG D112を使用している。同時にSony C-500も併用した。Sony C-500は古いコンデンサー・マイクで現行品では無いんだけど信じられないくらいの音圧で録れるんだ。クリーンで高音の伸びがあり、ハイエンドが強調されるのが特徴だね。このマイクで録ることでミックスのときに音作りの幅が出るんだ。キックの外側にはNeumann U47を用いてより低いうなりを、そしてYamaha SubKickでサブの共振を録音している。これら4本のトラックを組み合わせることでキックの音を自由に作れるようにしたんだ。

スネアは標準的な方法で録音したね。Shure SM57とトップ、AKG C-452をボトムで使用した。殆どの曲はデッドな音が欲しかったので、近距離でマイキングした。胴鳴りを少し入れたいときにちょっとだけマイクを離したりはしたけどね。

- 曲のアレンジはスタジオで行われたのですか?それとも事前に出来上がっていたのですか?

リズム・セクションを録るためのラフ・トラックがPro Toolsに用意されていたんだ。つまり曲の方向性は事前に出来上がっていた。マイキングによってナチュラルな音を録るということにしたため、ゲートやEQは使わないことにしたんだ。全ての音は近距離でマイキングしPro Toolsやテープに録音後、ミックス時に微調整するという方法でレコーディングは行われたんだ。

“ツールはさりげなく使うことにしたんだ。UADプラグインはウォームで音質も素晴らしいね。少しかけるだけで十分なんだ。”

- ミックスはどのような手順で行ったのですか?

ロサンゼルスのConway Studiosで一夏かけてミックス作業を行った。スタジオではコントロール・ルームの他にPro Tools用の部屋が用意され、ミックスと平行してダフト・パンクの2人が追加の音を加えたり編集を行う作業がその部屋で行われたんだ。ミックスを聴いた彼らが修正を加えてこちらに戻すというやりとりが繰り返し行われた。とても良いコラボレーションができたと思うよ。

ミックス作業は中断せずに納得するまで続けることにしていたので、スケジュールには余裕があったよ。ミックスが完成するのに何日もかかった曲もあるし、すぐに終わった曲もある。日をまたいで作業が続いた曲でもトータル・リコールは一切行ってないんだよ。夢のようなプロジェクトだったね。

- リスナーを惹きつけるミックスに仕上がってますね。なにかコツはあるのでしょうか?

何より曲と演奏が良いからね。音質とミックスのことを言うならば、リミッティングやプロセッシングを最小限に抑えているのが特徴だ。コンプレッションを控えめにして全体の風通しを良くしてダイナミクスがなるべく大きくなるようにしたんだ。今回のミックスはローエンドをカットし、5~7kHzあたりをブーストするような過激なサウンドを作るプロジェクトでは無いからね。ラウドにする必要は全くないと思ったんだ。

それなのに物足りなさも無いですし、リッチなサウンドですよね。

面白いことにラジオでかかると他の曲と同等では無いにしても十分ラウドに聴こえるんだ。ラジオのコンプレッションがきつめにかかることで他の曲にピーク・レベルが近くなるんだろうね。力強いローエンドも十分キープできてるよね。

- 「レトロだけど新しい」サウンドを作るのは難しかったですか?

そうでもなかったよ。プロジェクトに関わったみんなが同じ気持ちを共有していたのでとてもワクワクするプロジェクトだったね。参加ミュージシャンたちは皆ディスコ全盛時から現役の連中だったから、昔のような演奏をまた録音できることに興奮していたよ。ダフト・パンクの2人の事をあまり明かしたくないけれど彼らは今回のアルバム制作を通して昔のディスコ音楽に多くの発見をしたんじゃないかと思う。彼らはずっと若いけど、僕たちにとってはこういう音楽が再びヒットするのを経験できて興奮しているんだ。

“Ocean Way ダイナミック・ルーム・モデリング・プラグインはアーリー・リフレクションの音がとてもナチュラルで、上の方で使うとリバーブと原音がすごく馴染むんだ。ルームの音を実際に録音したかのように聴こえるよ。”

- UAのハードウェアはどの場面で使われたのですか?

私は70年代からこの仕事を続けてる面倒くさい親父だから(笑)、やっぱり1176とLA-2Aは僕のエンジニア人生に無くてはならないものなんだ。今回のアルバムでも様々な場面で使ってるよ。LA-2Aはベースとボーカルに、1176はボコーダーやギターに使用したね。

- 他にはどんなハードウェアを使いましたか?

今回のアイデアとしてダフト・パンクの2人はデジタル処理をせずにアルバムを作りたいと言ってきたんだ。編集が必要なのでデジタルに取り込んだとはいえ、素材の多くはアナログ・テープに録音してからPro Toolsに落としている。ミックスはPro Toolsから96kHzで出力され72チャンネルのアナログ・コンソールに入力して行ったんだ。トラックやフェーダーが足りなくなったときはPro Tools内でバウンスしたりもしたけど、基本的にはアナログ卓でのミックスだったから音作りも全てアナログで行いたかったんだ。

“私が言えることは、聴いてくれる人が楽しんでくれるようにミックスすること。頭を柔らかくし、つべこべ言わず、楽しむことを自分に強制しないことかな。”

- プラグインは全く使用しなかったのですか?

プラグインによってはハードウェアを使うより良い結果が得られる場合もあるんだ。UAD Precision De-Esserはボーカルでかなり使用したね。ディエッシングにDBX 902を使ったりもしたけど、より追い込んだ処理が必要な場合はUADプラグインの方が細かい部分までコントロールできるから便利なんだ。あとはBricasti とEMT 250というデジタル・リバーブは一部で使ったけど、それ以外は全てアナログのアウトボードを使用したよ。

UADプラグインは本物にかなり近い音がするね。たまたまリバーブ・ユニットEMT 140の実機があったので試しにUAD版とAB比較してみたんだけど、ほとんど同じだったよ。今ではUAD版を使わない日は無いくらいさ。

- よく使うプラグインはありますか?

リバーブ・プラグインEMT140とEMT250、それにManley Massive Passice EQは良く使うよ。これらは実機も所有してるんだけど、プラグイン版の音質は本物にかなり近い。1176とLA-2Aも愛用しているよ。Ocean Way ダイナミック・ルーム・モデリング・プラグインもいくつかのプロジェクトで使った。最近リリースされたプラグインなのでまだちゃんと使ってないけど、すごく気に入っているよ。アーリー・リフレクションの音がとてもナチュラルで、上の方で使うとリバーブと原音がすごく馴染むんだ。ルームの音を実際に録音したかのように聴こえるよ。

ノスタルジックな気分のときはHarrison 32C/SE チャンネルEQを使うよ。(笑)UADのプラグインはオリジナルのハードウェアと比べるとキャラクターは同じだけどクリアな音がするね。Precision LimiterとDe-Esserも良く使用する。まだ使ったことがないプラグインもあるけど、そのうち使ってみようと思ってるよ。

“UADプラグインが入ったApolloとプロジェクト・ファイルが入ったラップトップがあればいつでも作業が行えるんだ。”

- UADプラグインを使うことで新しい発見は何かありましたか?

ちょっとした驚きがあるね。EMT140プラグインは3台のEMT140から選択して使うことができるんだ。そのうちの2台をボーカルにかけてA/B比較したときに気が付いたんだけど、実は2台を組み合わせて使うと私好みの音ができたんだ。EQをかけたPlate Aとわずかにプリ・ディレイが異なるPlate Bを組み合わせることで、単独で使うよりサウンドの厚みが増してリッチになることが分かった。このテクニックはHerb Alpertのプロジェクトで使ったところさ。彼のトランペットに最高にマッチしてたよ。

- Apolloはいつから使い始めたのですか?

Electric Lady StudioでLA-2Aと戯れるMick Guzauski
リコールが必要なプロジェクトをいくつか抱えていたこともあって、ダフト・パンクのアルバム制作の直前に手に入れたんだ。UADプラグインが入ったApolloとラップトップがあればどこでも作業が行えるよ。

- Apolloを使うにあたり何かアドバイスはありますか?

まず、プリアンプがとても透明感があり、フラットで色付けが無いのが特徴だね。生楽器の録音に使う場合はプラグインをかける前にプリアンプのゲインつまみを調節してから、マイクの種類やマイク・ポジションを色々試して自分のイメージ通りの音に近づけること。EQやコンプはその後に補うように使うことが大切だよ。

- いきなりプラグインに頼るのは良くないということですね

曲が大体組み上がってからプラグインを使うことだね。各音が他の楽器にどういう影響を与えているのかをまずは確認するべき。コンプレッションで言うと例えばあるバスの中の一つのトラックだけが飛び出したり引っ込んだりする場合はそのトラックにだけコンプレッションをかけるべきだね。また、きつめのコンプレッションを予定している場合でも、最初から過度にかけない方がいいよ。

ツールはさりげなく使うことが大切だよ。UADプラグインはウォームで音質も優れている。派手に使わなくても十分なんだ。

- 何がきっかけでその考えに行き着いたんでしょうか?

何となく感じていたんだ。私を含めて多くの人が経験してると思うけど、プラグインは簡単に起動できてどんどん数珠つなぎで使ってしまいがちなんだよね。例えばある楽器のEQ処理に納得いかないと別のプラグインを次々とかけていってしまうんだ。そういうときは一旦プラグインを全部外してからやり直した方が良い場合が多いね。

今年の夏はどんなプロジェクトでApolloを使いましたか?

大きなところではセリーヌ・ディオンだね。3曲のミックスを行った。細かい微調整をする作業にもApolloは出先でも続きが行えるのが素晴らしいね。UADのDSPと高品質なコンバーターのおかげで欲しかったものが現実となったんだ。

“参加ミュージシャンたちは皆ディスコ全盛時から現役の連中だったから、昔のような演奏をまた録音できることに興奮していたよ。”

- セリーヌ・ディオンのプロジェクトはダフト・パンクの制作方法と同じ方法で行われたのですか?

セリーヌ・ディオンのプロジェクトはボーカルをいかに聴かせるかが重要なんだ。それに対してダフト・パンクの楽曲は曲全体のプロダクションにフォーカスしているため、あるときはボーカル、あるときは別の音という感じにリスナーが聴くポイントが次々と変わる点がセリーヌ・ディオンのプロジェクトと大きく異なるね。これはミックスの仕方にも影響してくるんだ。

それとセリーヌ・ディオンの楽曲には自然界に存在しない音は含まれていない。シンセは多用されてるけどね。ダフト・パンクの曲にはドラム、ベース、キーボードと一緒に、スペイシーで現実には存在しないクレイジーなサウンドがミックスされているんだ。そういう意味ではこの2つのプロジェクトは真逆と言ってもいいだろうね。

- セリーヌ・ディオンのプロジェクトではどんなプラグインを使用しましたか?

EMT140を実機のAMS RMX-16と併用してボーカルに使った。Universal AudioにはAMS RMX-16のUADプラグインを是非作ってもらいたいよ!Manley Massive PassiveやLA-2A、1176、Precision De-EsserやPrecision Limiterもミックスに使ったよ。

- ミックスダウンに対する哲学というものはありますか?

どこで聴いても良い音で鳴るミックスをしたいと思っているよ。でも最近はラジオやイヤホンで実際にどう鳴るかや、特定のジャンルっぽい音に合わせなくちゃということは考えてないようにしてるんだ。前まではずっとこの考えに縛られてたんだけど、正直楽しくないんだよ。少なくとも私にとってはね。自分のミックスした音楽を聴いた人たちが楽しんでくれることが一番大切。そう思って自分も楽しんでミックスしているよ。特定のジャンルによくある音だからと言って全体が激しく潰されて加工された音を作るのは好きじゃないね。

- 最後に、ミックスに関するアドバイスをいただけますか?

私が言えることは、聴いてくれる人が楽しんでくれるようにミックスすること。頭を柔らかくし、つべこべ言わず、楽しむことを自分に強制しないことかな。自分自身でも聴きたいと思うものを作ることだね。